UPS 测试透过货运车顶发射无人机派送货件

UPS 宣布成功进行了一项以无人机派送货件的测试:一架无人机自UPS  包裹货运车车顶起飞,自动把包裹派送至住宅客户,随后又返回包裹货运车。与此同时,司机驾驶着包裹货运车按路线继续行驶,以执行另一次派送服务。

在星期一,UPS与总部位于俄亥俄州的电动货车及无人机製造商Workhorse Group (纳斯达克股票交易所代号:WKHS) 于美国佛罗里达州坦帕(Tampa) 合作完成了这项测试。Workhorse製造了在这次测试中所使用的无人机及UPS电动包裹货运车。

UPS 环球工程及可持续发展高级副总裁Mark Wallace表示:「这次测试与我们以往利用无人机进行的所有营运方法完全不同。这将为未来的货件派送方式带来重大的影响,尤其是在遥距的乡村地点,我们的包裹货运车通常必须行驶数英哩才能完成一次派送。试想像一条三角形的派送路线,各个地点之间相距数英哩。若借助包裹货运车发送的无人机,即只是完成其中一次货件派送服务,也会大幅降低行驶成本。同时,这亦有助我们显着提高网络效率及降低排放。」

藉着UPS的ORION (On-Road Integrated Optimization Navigation) 导航软件,每位司机每天减少一英哩车程,一年就可以为UPS全球节省约5,000万美元。每天,UPS全球各地约有102,000位货件派送司机在路上驾驶货运车。考虑到完成每次派送货件所需要的时间及车辆开支,遥距乡村派送路线的成本往往最高。在这次测试中,无人机进行派送货件的同时,司机仍然在继续行驶以完成另一次派送。这正是UPS想像未来无人机在物流网络中可能担当的角色。

在星期一测试中所使用的无人机是Workhorse HorseFl UAV派送系统。这是一款高效率的八螺旋翼派送无人机,并与Workhorse的电动/混合动力派送货运车系列完全整合,停泊于派送货运车的车顶上。无人机下方悬挂的箱笼可以通过舱门进入到货运车货斗中。UPS货运车司机把包裹放进箱笼,然后按下触控式萤幕上的按钮,无人机便会按照预设的自主路线把货件运送至收件人地址。由电池供电的HorseFly 无人机会在停泊时重新充电,最长飞行时间为30 分钟,并可运载重达10 磅的包裹。

去年9月,UPS举行了一次由麻省贝弗利下(Beverly) 至距大西洋沿岸3英哩岛屿的急需药品模拟派送。此外,UPS还把无人机广泛使用于人道主义援助。UPS与第三方组织合作,向卢旺达境内难以抵达的地点派送救援血液及疫苗。另一方面,UPS亦正运用无人机在其货仓的高层货架上点算仓存。

与以前所有的测试不同,最近UPS的无人机测试展示了无人机在日常物流营运中,协助进行非紧急的住宅货件派送。

去年,美国联邦航空局 (FAA) 发布了小型无人机系统规定,准许某些使用无人机的商业用途,并为未来的拓展应用奠定巩固基础。从来自社会各界的重要持份者中,UPS脱颖而出,获选为FAA 无人机谘询委员会的35 位成员之一。该委员会将就关键的无人机整合问题向FAA提出建议,这将最终实现无人机在美国国家空域系统中的安全稳定运行。


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