消失的三番战!「骑勇大战」成70年来首例,我们正见证一个世代

随着骑士和勇士分别轻鬆击败对手晋级,两队也将迎来他们连续第三次总冠军赛对决。值得一提的是,如今NBA建立已有70年(算上前身BAA),虽然早年王朝球队超级球队不少,但能像如今的骑士和勇士一样连续三年在总冠军赛中相遇的,却一组都没有。

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如果考虑到勇士和骑士两队如今阵容稳定,未来几年若无意外应该还能保持相对不错的战力,可以预想的是,未来人们必定会将其比作一组宿敌对决,再考虑到连续三年决赛相遇的巧合,说他们定义了一个时代,似乎也未尝不可。

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纵观NBA历史,能连续三年保持夺冠实力已经非常不易,所以两队若想连续多次在总冠军赛中相遇,还是需要一定的「缘分」的,所以哪怕是早年在NBA球队偏少,王朝垄断时期,这种情况也是如此。

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比如50年代,在塞尔提克王朝还未成型之时,尼克和湖人就是联盟东西区最强的球队,1952和1953年,两队连续两次在总冠军赛中相遇(图为1952年湖人队合影)。

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但在1954年,当湖人照例杀入决赛时,尼克却掉漆。掉漆原因有二:其一就是尼克在赛季初交易了核心后卫,名人堂球员Max Zaslofsky。导致球队例行赛只有44胜(相当于如今的50胜,当时一个赛季仅72场)

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第二个原因就是当时NBA採取了季后赛首轮打循环赛的模式。此时是NBA最困难的时候,全联盟只有8支球队,为了保证比赛数量,6支进季后赛的球队第一轮要在各自分区打循环赛,结果尼克循环赛意外全负出局(这也是NBA历史上唯一一次打季后赛循环赛)。

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当时尼克队拥有后来对纽约篮球影响极大的McGuire兄弟,其中图右的Alfred McGuire后来成为NCAA名人堂教练。当然他最出名的时候是在球员时代,一场比赛中尼克无人能防塞尔提克的Cousy,Alfred主动请缨,结果上去就给了Cousy一拳,然后两人斗殴双双被罚出场,防守成功。日后Alfred经常以此自吹称:「我是所有只打了4年NBA球员中篮球水平最烂的,因为我靠的是头脑。」

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随后到了1956-57赛季,随着Russell加盟绿军,联盟格局发生变化,尼克此时开始衰落,东区(和联盟)逐渐进入塞尔提克时代(不过在Russell进入联盟的那一年,NBA的最佳新秀颁发给了同为塞尔提克新秀的Heinsohn,也就是现在塞尔提克主场那个经常情绪化的解说嘉宾。)。

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这一年东区战绩最差的尼克为36胜36负错失季后赛,而西区最强的老鹰为34胜38负。东区最差可以做西区冠军,这恐怕是NBA历史上两个分区实力差距最可怕的的时刻了。

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塞尔提克取代尼克成为东区霸主,而西区湖人则因为Mikan的退休而被老鹰超越,从这一个赛季开始,老鹰队和塞尔提克在5年内4次在总冠军赛中相遇(这也是日后奠定老鹰队史第一名将Pettit生涯高度的关键。)

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而被卡在中间的一次意外,始作俑者就是1959年的Elgin Baylor,当时的Baylor还是一个菜鸟,但已经可以在全明星赛里和Pettit分享MVP,作为「可能是史上第一个在篮框上打球的人」,Baylor带领当时的湖人队在西区準决赛里顽强的淘汰了老鹰,杀入了决赛,可惜被绿军塞尔提克4-3击败。

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在当时Baylor可能并不会意识到这次失利对他意味着什幺,毕竟未来还长,但现实是塞尔提克笼罩下的绿色未来对他非常残酷。在老鹰退出争冠行列之后,湖人和塞尔提克8年在总局赛打了6次,Baylor一次都没赢,成了NBA历史第一千年老二。

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而这期间导致湖人和塞尔提克未能完成三番战的两次意外,则都是由Wilt Chamberlain造就的。第一次是1963-64赛季,勇士队搬迁到西区,在东区和Russell纠缠多日的Chamberlain到了西区无人可挡,季后赛他场均34.7分25篮板,成功带队杀入决赛。

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而第二次则是1966-67赛季,该年重回费城的Chamberlain接受了教练Hannum的建议改变打法,把76人变成了一支「比我们还塞尔提克的球队」,结果这一年76人分区决赛成功迈过绿军杀入决赛,Chamberlain场均大三元(场均21.6分32篮板10助攻……是的,你真的没看错。)

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1969年之后,随着Russell和一大批功勋老球员的退休,塞尔提克进入重建,而尼克则重振旗鼓,凭藉着多达7人的名人堂轮换组合,从1970年开始他们在4年里3次和湖人队(得到了Chamberlain)相遇。

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这期间导致他们没能完成三连总冠军战的意外发生在1971年,当时进入联盟第二年的Kareem Abdul-Jabbar带领公鹿,在西区决赛把湖人吊起来打了一顿,并在决赛中横扫对手夺冠。

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也许是因为这次失败造成的打击消磨掉了Baylor最后一点耐心,新赛季,Baylor打了几场就因伤宣布退休,然而就在他退休后湖人马上刷出一波33连胜并最终夺冠,时也命也,人生有时候就是这样……

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70年代前期的主题是尼克和湖人争霸,而在之后包括子弹超音速太阳以及短暂复兴的塞尔提克把整个联盟搅成一锅浑水,直到Bird和Magic加入联盟,这才重新奠定了一个稳定的局势。

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80年代属于Bird和Magic也属于黄绿,两支球队在合计一共打了13次总冠军赛,然而比较让人意外的是,在长达10年的对抗期里,两队却一次三番战都没有打过。

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造成两队无法在总冠军赛相遇的原因东西区各不相同,塞尔提克在东区的主要问题是对手太凶悍。在80年代早期,东区除了绿军意外还有76人和公鹿两支60胜级别的球队,三个队每次都要为了一个决赛名额打的头破血流。

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其中发生最着名的事件就是1982年东区决赛G7,当时绿军在主场面对76人败局已定,结果全场观众对着即将晋级的76人狂喊beat LA,而当时76人队中锋Dawkins回忆说:「靠,波士顿的球迷都让我热血沸腾了。」

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而一年后的分区準决赛,塞尔提克又被公鹿队横扫出局,当时绿军球员(除了Bird和Ainge以外)为了反对教练,集体消极比赛,赛后教练也是被球队炒掉,而这一年的冠军是喊出了fofofo横扫口号的76人,由此可见当时东区的恐怖程度。

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而相比塞尔提克,湖人失约总冠军赛的主要原因大部分则是自己出包。由于东强西弱的联盟性是,彼时西区除了湖人一强之外,其他最强的球队往往也只有50胜出头,实际上很难形成有效挑战。

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比如1981年,在湖人首轮意外负于火箭后(Moses Malone场均31分轰爆了Jabbar),最终西区决赛居然是在火箭和国王两支40胜的球队之间进行……结果总冠军赛自然是送给塞尔提克做了大礼。

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当然,需要指出的是,湖人队屡屡出糗的另一大原因则是Jabbar的老化,很多人印象中Jabbar是和Magic同样的湖人双核之一,但实际上1980-81赛季时他就已经33岁了,日后在八十年代的很长时间里,他在面对强力内线时都表现不佳,除了81年被Moses打爆,86年他又被火箭双塔打废,87年还差点因为小牛的Roy Tarpley爆发被翻盘。

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最终,1987年湖人击败绿军夺冠为两队在80年代的恩怨画上了句号,之后随着公牛和活塞的崛起以及Bird麦克海尔等人的伤病+老化,绿军退出争冠行列。活塞则连续三年杀入决赛。

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其实活塞本还可以更早一点结束这个时代,但1987年东区决赛G5最后时刻Bird的致命抄截和Dennis Johnson的上篮粉碎了活塞的努力(当时裁判曾问发边线球的Thomas是否需要一个暂停布置,但比分领先和比赛所剩无几的时间让Thomas鬆懈了,他选择拒绝,结果发球被抄截让绿军反超,这时裁判补刀说:「哦你现在想要一个暂停了吧!」)

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91年Jordan击溃湖人之后,东区形式渐渐明朗,虽然每年都有可以和公牛一战的球队,但他们总是屡屡被从不掉漆的Jordan在关键时刻打败。而西区在Magic因感染HIV后重归混乱,每年送上来和Jordan对决的球队都不同。

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而在公牛后三连霸时期,犹他双煞在把其他对手都熬掉以后渐渐成为了西区大佬,97、98两年他们都给了公牛足够的压力。

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但和当年的活塞一样,爵士本来也可以早一点站上决赛舞台的,1996年西区决赛G7,他们和超音速拼到了最后一分钟最后才因为Malone终场前8秒的关键2罚不中惜败。

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这场比赛可以说是Shwan Kemp生涯季后赛最伟大的一战,他全场12中8,罚球11中10,砍下26分14篮板,第四节爵士全队对他的低位强攻几乎毫无办法。而Malone这一场则只有22头8中罚球12中6的糟糕表现。

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1998年之后,随着Jordan的退休,联盟局势逆转,西强东弱成为主流,而湖人前期的强势和马刺隔年夺冠的传统,让决赛三番战几乎不太可能发生。

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2008年塞尔提克和湖人的崛起本来有机会完成决赛三番战,但2009年Garnett的受伤让这一期望又成为泡影,随后两队分别慢慢退出争冠行列,至今未能重返总冠军赛。

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而在热火四次杀入决赛的时候,马刺两次成为对手,但又因为勇士的崛起和Lebron的返乡,终于把总冠军赛三番战留到了今天。

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